传统企业业务上链的一些思考(第三部分)

无论传统企业从哪个角度选择业务上链,都需要企业率先深入理解区块链技术和梳理现有的业务体系。区块链技术作为一种创新技术,在不断创新发展,所以企业要保持持续性的学习精神,尤其是关注区块链技术在企业所处的行业、跟企业现有业务紧密相关的最新发展趋势,这样才能帮助企业更好的了解区块链对业务真正的价值在哪里。本文作为系列文章的第三部分,着重提供几种传统企业上链的思路。

传统企业上链要结合企业发展战略及业务层面综合来考虑。根据企业的风险偏好,可以有不同的选择。一种进取的方式是选择企业的核心业务,从那些对企业的收入贡献最大的业务或是做出成果在行业可以树立影响力的业务着眼,找出企业在效率、成本方面的问题,看看区块链是否能够解决这些问题。另一种相对保守的方式则是选择一个非核心业务的领域来尝试,主要目的是用于实践试点,证明区块链对企业的价值。这种情况下,企业投入的资金较少,以较低的成本来测试运行,验证在区块链的加持下是否提高了企业运行效率,降低了企业成本。如果经过试点,区块链确实对企业的业务产生了优化效果,后续可以增加投入逐步推广到重点业务领域。

在企业决定了哪些业务用于上链之后,在落地方案的选择上通常有如下三种方案:企业自建区块链、企业通过BaaS构建区块链、企业通过专业的区块链服务供应商构建区块链。

企业自建区块链,顾名思义,就是企业自己从头搭建整个区块链网络。一般来说包括硬件、软件、技术专才和治理运营四个方面的投入。

硬件方面主要投入在于服务器,企业需要自行采购用于区块链网络的服务器,也可利用企业现有的剩余服务器资源。企业需要自行组建分布式网络,自己开发区块链底层的一些基础性服务,负责应用逻辑智能合约的开发及部署,还需要负责网络的整体安全性。企业需要聘请或培养专业的区块链技术人员,能够深刻理解并实践分布式技术、密码学原理、共识协议、虚拟机技术、智能合约开发测试等。当区块链网络部署成功后,企业还需要配置运营人员跟踪协调各参与节点共同治理区块链生态。

企业自建区块链的优点是拥有完全的软件协议控制权并在生态建设中起到主导作用。企业拥有自己的研发团队,可以根据自身需求建设或基于开源软件框架自行修改,有非常高的自由度。相应的代价是企业初期需要投入较多的成本,硬件采购、软件开发部署及维护、开发测试人员等成本累计起来不低,且一次性投入的大量成本短期内未必能够充分利用其效能。其次,区块链作为新兴事物,专业人才极为短缺,有经验且能够深刻理解区块链技术思想的高端人才更是稀少,在基于企业业务指导区块链的方案选型上倘若出现差池,后期扩展抑或重建成本高昂。

企业通过BaaS构建区块链。企业自建区块链的另一种方式是与云结合,即利用现在主流厂商的BaaS(Blockchain as a Service,区块链及服务)服务来快速实施业务层面的开发部署,而将基础设施模块交给BaaS服务商。

BaaS服务相比较企业自建区块链方案有如下一些优势。首先,企业无需一次性购置硬件服务器资源,初期资本投入大幅降低。经过10多年的发展,云服务已经从价值探索期逐渐演变成广为接受的一种商业模式。传统企业对云服务模式有着更充分的理解,比较容易接纳。企业通过采购云服务可以快速建立多个虚拟节点,按需购买存储资源、算力资源、带宽资源等,BaaS服务在此传统云服务基础上增加了区块链底层服务,并提供便捷的工具帮助企业实现快速安装部署,简化企业区块链基础设施方面的工作。其次,降低了企业使用区块链的门槛。BaaS服务将一些常用功能模块化,企业根据自身需求可插拔性选择,应用开发人员通过接口调用这些功能,从而减少基础性功能模块的开发工作,降低传统企业使用区块链的门槛。第三,释放的企业资源可以专注于业务逻辑的设计和应用的开发,把精力集中放到更紧贴业务流程、产生业务价值的地方。

企业通过专业的区块链服务供应商构建区块链。尽管BaaS服务可以让企业减少初期成本投入,聚焦业务优化,但是,通常情况下,BaaS服务商仅提供通用的区块链底层基础架构,而对涉及企业业务层面的应用开发不负责。企业依然需要聘用专业的区块链技术人员来开发应用,并维护整个节点的安全性和稳定性。对于大多数传统企业来说,培养自建一批专业的区块链技术团队成本高昂,一旦系统建成,企业转而进入维护阶段,对技术持续创新性动力不足的话也难以吸引高端人才。所以,对于大多数传统企业来说,更为可行的方式是通过专业的区块链服务供应商来构建区块链。

在这种模式下,企业可以将大部分精力都投入到业务系统的理解和优化上,而把技术层面的所有设计、实施、部署、测试环节均交由区块链服务供应商来负责,无需在这方面投入不必要的精力。在技术方案的部署上,区块链服务供应商可以基于企业具体的业务场景给出是采用自建区块链还是BaaS服务方面的建议,企业可以结合自身需求和预算来做最终决定。此种模式的优势在于将区块链服务这件专业的事交给专业的团队来做。传统企业可以借助区块链服务供应商专业的技术能力、丰富的解决方案设计能力和实施能力来将企业业务设想实现快速落地验证。

除了上述三种区块链业务上链的方案外,传统企业还可以关注下目前正在发展的区块链服务网络(BSN,Blockchain-based Service Network)的建设情况。
区块链服务网络是一个跨云服务、跨门户、跨底层框架,用于部署和运行各类区块链应用的全球性基础设施网络。区块链服务网络的推出致力于改变目前区块链应用开发和部署的高成本问题。

区块链服务网络由国家信息中心牵头,于2020年4月25日正式启动。在BSN官方发布的《区块链服务网络基础白皮书》中指出,该服务网络提供一站式的区块链运行环境,区块链应用发布者和参与者均不需要再购买物理服务器或者云服务来搭建自己的区块链运行环境,而是使用服务网络提供统一的公共服务,并按需租用共享资源,从而大大降低发布者和参与者的成本。企业如果选择BSN方案,仍然需要配置少量的区块链应用开发人员,也可以选择将应用开发的部分外包给经验丰富且更专业的软件开发团队。

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