区块链是一种思想,而不仅仅是一种技术

2017年年底,当时与一位互联网企业的老板交流对区块链的看法时,我们产生了一点对区块链认知上的分歧。虽有意见不一,但碰撞的火花让我在交流时对区块链有了即时的灵感并记录下来去认真思考,那就是在这一波技术浪潮中,区块链究竟与大数据、云计算、人工智能有什么分别,对企业的价值究竟在哪里?在我看来,区块链不仅仅只是技术创新,其更为重要的是一种新的思想模式。

过去10年,我们耳熟能详的先进技术代表就是大数据、云计算、人工智能,这些技术创新掀起了一波又一波的创业浪潮,吸引了无数的投资,推动着传统行业的数字化转型。以阿里为例,其在2017年即宣布了“BASIC”战略,B是Blockchain、A是人工智能AI、S是安全、I是物联网IoT、C是Cloud云计算。如果再加上早先马云所创造的数据技术(DT),应该说,当下最主流的技术趋势阿里全部囊括了。

本文就这几个技术的定位对企业的价值浅谈一下我的理解。

大数据是企业资产,这是被广泛认可的一种说法。它也是成本,因为采集、清晰、存储、分析都需要资源的投入,如果没有实现企业价值的话,那它就是运营成本。尽管企业都知道现今已进入大数据时代,数据对企业的价值巨大,但如何利用大数据资源变现仍是很多企业需要去思考解决的问题。

云计算是服务,是企业的一种轻资产投资。云的出现为企业实现按需付费运营互联网服务提供了可能,在它之前,互联网产品实在是一项重资产项目。想想10几年前,运营一个互联网项目还需要自己去考察服务器托管机房,安装调试服务器软件,真的是项目未动,钱财先行。干互联网拼的是钱(当然,这里更多指的是运营更需要钱),多少优质项目可能因为资金启动问题而被挡在了互联网大门之外。云服务真是太方便了,它为初创企业提供了机遇,也为转型中的传统企业提供了代价更小的切换模式。

人工智能在2010年技术上突破之后使其应用于产品成为可能,后来与李世石的五番棋人机大战更是吸引了无数眼球,强力助推了一把人工智能概念。那之后,人工智能企业便如雨后春笋般的涌现出来。如果说,大数据是企业资产,云计算主要是面向企业服务,那么人工智能在B端之外还有着更为广泛的消费者市场。一时间,各种智能硬件设备都自称集成了人工智能技术,消费着技术小白们的智商税。人工智能是一种技术革命,尽管经历过数次浪潮,但都因为可用性差而无法真正实现商业价值。其对产品或服务的改进主要是性能上的,这需要依赖于大数据资源,只有足够多的数据用于自我学习的过程才能逐渐优化,达到更优越的使用体验。这篇文章重点讲的是区块链,所以我不对人工智能更进一步的展开,但其核心在我认为还是一种生产效率上的技术变革,而不涉及思想。

好了,最后我来谈谈区块链。也许是因为比特币的稳定发展,数年后被抽象出来的最早是社区所关注的区块链技术,因此,谈起区块链首先就是技术层面,这个一点问题都没有。在我2017年之前,我也始终只是从技术层面在看区块链并提供技术性的培训服务——比如所涉及的密码学加密技术、哈希算法、数字签名、共识协议算法、数据存储结构、智能合约、通道技术、安全特性等。但是,随着对区块链理解的深入,我越来越重视区块链思想层面的理解。这种思想体现在治理及运行机制层面。

区块链作为一种新兴技术和思想,对企业的价值还有待进一步深入理解和挖掘。我们以阿里为例来看,大数据是它的重要资产,人工智能是改善其运营效率的利器,云计算服务为企业客户提供价值的同时给企业带来直接的经济收入,那么,区块链呢?是的,区块链除了之前发币、ICO之外还没有好的盈利模式,还不能直接为企业创造利润,因为它的初衷本身就不是为一个中心化的企业所服务的。所以,在探索之后,科技巨头们都采取了类似的BaaS策略,即通过技术输出来创造价值。要知道,除了在Dapps领域一大众创业企业之外,推动区块链发展的另一大源头正是科技巨头,国外是IBM、微软、亚马逊,国内是BATJ,无一例外都是采用了所谓BaaS模式,它把发掘区块链价值的任务转交给了他们的客户。

区块链的诞生本身是去中心化的,是在一种没有中心权力实体的机制下运行的。这种机制在思想上是革命性的。它通过服务的参与者信息共享及多方共识来实现一个系统的安全稳定运行,而不依赖于任何的可信中央机构。它期望推动传统的中心化管理模式逐渐淡出而被共识治理所替代,这种思想是颠覆性的。在思想的指引下,采用成熟技术的新的组合方式诞生了区块链,但仅通过计算机技术还是无法解决去中心化决策的问题,所以,它又创新性的结合经济学激励机制来完善实现,这种跨界解决问题的方式也是颠覆性的。

区块链本质上不是为单一实体服务的,它理想的服务对象是生态。对企业来说,竞合将在区块链时代更为重要。“链”让我想到战略学家波特的价值链理论,区块链是多家企业价值链的共赢体现,只有生态中横向、纵向企业合作为先,平等互利才能实现有价值的区块链网络,提升整个生态的运行效率,同时为自身带来企业价值。很难想象当初的滴滴与快滴、大众与美团、58与赶集能建立共赢的生态,因为思想上企业都希望通过垄断市场的方式来排挤掉竞争对手,独占客户资源来实现利润的最大化,回报投资者预期。这种思想是难以一时改变的,具体到运行模式上即使采用了区块链技术也就难以表里如一,无论在企业方还是投资方。

区块链是计算机技术与经济学理论的结合,涉及到计算机网络、密码学、博弈论、经济学等多学科的融合,依Christensen在《创新者的窘境》一书中对破坏性创新的阐释,区块链是一种真正意义上的颠覆性创新。