区块链与去中心化云存储(2)

云存储在过去10年经历了飞速发展的阶段,并逐步被各行各业所广泛接受,作为替代传统数据中心的一种解决方案。在同一时期,加密货币诞生并持续野蛮生长,区块链被关注,其去中心化的思想、解决多方互信的机制、数据不可篡改、可审计的特性颠覆了整个世界,也为现有的政治、经济社会中现存的各种治理体制、业务流程带来了新的变革思路。

这一系列重点讨论区块链给云存储带来的思想变革。我们首先来看一看当下主流的云存储方案有哪些问题。

经过10几年的发展,我们知道,现有的云存储服务方案并非像我们想象的那么完美无缺。越来越多的企业在实践中意识到,云存储在给企业带来业务效率提升、成本降低的同时也的确存在一些问题。这些问题概括起来我觉得主要是三个方面,即垄断性问题、信任问题和安全隐患问题。

现有的云存储市场是呈高度集中化态势的。谷歌、亚马逊、微软、IBM、腾讯、阿里等国内外几大云服务商占据着云存储市场的大部分市场份额,中小型企业根本无法与巨头们相抗衡。这一点不难理解,因为运营云存储服务需要资本和技能的支撑。只有像上述的巨头才有这个资金实力来投入巨大的前期资本去构建云存储服务能力,随着数据业务量的逐年快速发展,也只有巨头才能不断扩充数据存储能力来满足客户的需求。同时,企业考虑的数据安全、隐私保护、读取效率、灾备处理等因素,巨头们相比其他中小企业有更好的全面解决能力。请注意,这里是相对而言,并不是说巨头们就真的可以做到极致。存储资源是一方面,运营存储服务还需要人的技能,完善的培训体系、完整的运营团队、丰富的运营经验,这些都是大型云服务供应商所拥有的比较优势。一旦具备规模效应,低廉的价格将成为其真正的杀手锏。因此,运营云存储服务的供应商在资本和技能的约束及市场竞争下数量非常有限。

以大型云存储供应商为主的市场是一个卖方市场,云存储价格完全由几大服务供应商制定,数据存储需求方没有任何话语权。尽管云存储技术可能在发展并有效降低存储、运营成本,但如果没有影响力大的企业进入市场带来竞争,那么云存储供应商就没有调整价格的商业驱动,继续赚取着超额利润。比如,当初Google进入云存储领域时带来了一波存储价格的降低,但之后随着竞争格局的趋稳,尽管存储介质价格明显降低,但整个云存储行业都没有产生与之相随的价格下跌。

以区块链去中心化思想来看,现有云存储服务商都是中心化的,这就带来了数据所有权的争议和数据隐私的风险。所谓数据所有权的争议在于数据属于谁、谁有权利运用这些数据。有人觉得这个事情很容易解释,甲方(企业)将数据存储于乙方(云服务商)处,乙方仅提供存储服务,数据所有权完全属于甲方。问题就在于,数据资产是无形的,且复制成本低廉。来看一份报告吧。2018年,安永做了一份关于企业是否愿意采取云存储方案的调研,在被采访的25个国家1000余位年营业额超过5亿美元的CFO中,约有2/3的被访者表示数据所有权的不明确将直接影响企业决策,而在中国企业中,这一比例更是高达75%。

所有权的不明确同时伴随着企业/个人隐私数据被侵犯的风险。云存储企业完全有可能在客户不知情的情况下擅自对客户数据作分析、处理、共享等以满足其自身的商业目的。这种道德风险成为了束缚近一半企业观望并继续使用传统数据中心作为存储方案的重要理由之一。

近些年,随着云存储服务案例越来越多,其安全问题也越来越凸显。由于世界上海量的数据存储于各大云存储服务商提供的服务器上,这些服务器就成为了黑客攻击的目标。自运营云存储业务起,亚马逊、微软、谷歌、阿里等企业在数据安全方面就一直经历着严峻的考验,云账户攻击在过去几年里持续快速增长,以微软为例,在一份报告中透露其在2017年的账户攻击增长率高达300%。

除了云服务商可能滥用数据之外,存储在中心化存储服务器上的客户数据泄露事件也是层出不穷。仅以亚马逊为例,其在过去几年中就经历过数次较大影响的数据泄露,受影响的客户包括道琼斯、埃森哲、Verizon、时代华纳等企业客户。

宕机问题是任何中心化节点服务都无法根除的隐患。2018年,各大主流的云存储服务商无一例外,都经历过“宕机时段”。然而,当云服务宕机时,对数据存储其上的客户来说可能会带来灾难性的后果。2018年,某创业公司使用腾讯云存储服务发生了意外,导致其平台所有用户数据、行业数据、录入资料等全部丢失,由于该企业没有做好本地备份,致使公司陷入了停运状态。

正是看到了中心化云存储中的主要问题,许多致力于区块链解决方案的企业将目标对准了云存储这个市场,希望吸纳区块链去中心化思想、结合区块链技术及相应的治理体系为云存储方案带来新的解决思路。