深入理解比特币系列(9):挖矿现在还赚钱吗?

继续之前的话题:挖矿。现在个人投资者还能参与吗?接下来我们详细的计算一下。考虑如下三个因素:成功挖块所需时间、挖矿收益、挖矿成本。

一般来说只要考虑收益与成本就够了,这里为什么还要加上一个时间因素呢?因为在成功挖出一个区块之前是没有任何收益的,挖矿所需的硬件设备、电力消耗等都是成本,如果需要几十年上百年才可能成功挖出一个区块,我们还会干这事吗?答案是显然的。所以,一个简单的公式是:如果在一个相对可接受的时间内挖矿收益 > 挖矿成本,那么挖矿就挣钱,这事就可以干。

成功挖块所需的时间

先来看这第一个要素,我以为是最重要的。目前比特币系统的难度级别在272

假如我们现在想通过CPU挖矿,这事靠谱吗?当下,一台高配24核的CPU计算能力在20-50MHz左右,我们以50MHz为例来计算,平均需要251万年才能挖出一个区块。想想还是算了吧,这是曾经的第一代挖矿设备,几年前就已被淘汰了。如果还有人想尝试着用PC去挖矿,说明他对比特币的运行机制一点都不了解,PC挖矿是根本挣不到钱的。

第二代挖矿设备是GPU。目前算力最强的GPU在1000MHz左右,比CPU提升了不少。使用GPU的另一个优势是可以在一个主板及CPU上配置多个GPU,假如我们配置并行的100张GPU卡,平均需要1257年才能挖出一个区块。我们还是等不起。这第二代挖矿设备在比特币网络中也已然无效,不过在一些竞争币/山寨币中仍有一些在使用。

第三代挖矿设备是FPGA。不过对于普通用户来说,使用FPGA有一定的技术门槛。同时,FPGA相比GPU的性能提升相对有限。与GPU类似的是同样可以在一台设备上配置多个FPGA。如果同时使用100个FPGA,平均挖块所需时间仍需要小几百年。使用FPGA挖矿还是不现实。

最新一代的挖矿设备是ASIC(application-specific integrated circuit)。ASIC是专门设计用来挖矿的,也是目前所采用的主流设备。参照Amazon上面的Antminer S9,以其标称的13.5THz来计算,平均挖矿时间缩短到了9年。这意味着如果配置一台Antminer S9,大概平均9年左右可以挖出一个区块。

挖矿收益

挖矿收益来自于比特币系统的激励机制,所以收益有两个来源:区块奖励和交易费用。目前的区块奖励在12.5BTC,交易费用已狂涨至每个区块3-4BTC,我们不妨估算每生成一个区块奖励挖矿者平均16BTC,以当下1BTC折合4,000美元计,大致为64,000美元。

需要记住的是,这种潜在的收益随着比特币价格的涨跌不断变化着。

挖矿成本

挖矿成本的构成是:硬件成本 + 运营成本 (这里主要是电力消耗和冷却系统开销)

以上述的Antminer S9为例,硬件成本为24,000元。电力消耗是1400W,以国内民用电价格计算,每年用电量在6200元,9年的时间电费花费大致在56,000元。在9年的时间里,需要陆续投入共计约8万人民币(这里还没有计算冷却系统开销及其他可能产生的开销)。而9年后如果足够幸运的话,某一区块被你挖出来,该区块奖励将是现在的1/4,如仍以当前价格计算,则为16,000美元,折合约接近11万元人民币。潜在收益约为3万元(这还是在没有考虑时间成本的情况下)。

同时,还有如下一些不确定性需要考虑,有可能影响收益下降或带来亏损:

1. 比特币价格下跌
2. 交易费用下跌
3. 网络中的算力进一步提升
4. 电费上升
5. 硬件设备损耗
6. 人民币汇率损失

结论

综合以上的分析来看,即使个人使用最先进的ASIC来挖矿,依然需要花费近10年的时间,承担巨大的风险,极有可能得不偿失。

所以,作为个人投资者,如果经过自己的仔细分析判断看好比特币未来的发展,与其挖矿,不如直接买入比特币静待其升值以获取利润。

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